Suor Josefa Menendéz
Suor Josefa Menendéz

Suor Josefa Menendéz, mistica appartenente alla Società del Sacro Cuore, ricevette molti messaggi da Gesù. Una particolarità del suo carisma sta nel fatto che Dio permise che suor Josefa facesse esperienza dell’inferno per farne un testimone della sua esistenza, specialmente in questo tempo in cui viene fortemente negato. Più volte Egli le aveva detto che si sarebbe servito di lei «per realizzare i suoi disegni» (9 febbraio 1921) e «per salvare molte anime che gli erano costate tanto care» (15 ottobre 1920). Il 24 febbraio 1921, di sera, all’ora santa l’invito viene ri­petuto in maniera più esplicita: 
«Il mondo non conosce la misericordia del mio Cuore, dice Gesù a Josefa. Voglio servirmi di te per farla co­noscere… ti voglio apostola della mia bontà e della mia misericordia. T’insegnerò che cosa ciò significhi; tu dimenticati».
 

E siccome Josefa esponeva i suoi timori, Gesù le rispondeva: 
«Ama e non temere di nulla. Voglio ciò che tu non vuoi, ma posso ciò che non potrai. A te non tocca scegliere, ma abbandonarti». 

L’11 giugno 1921, pochi giorni dopo la Festa del S. Cuore, in cui aveva ricevuto numerose grazie, nostro Signore le disse: 
«Ricorda le mie parole e credile; l’unico desiderio del mio cuore è d’imprigionarti, possederti nel mio amore, fare della tua piccolezza e fragilità un canale di misericordia per molte anime che si salveranno per mezzo tuo. In avvenire ti rivelerò gli ardenti segreti del mio cuore che serviranno al bene di un gran numero di anime. Desidero che tu scriva e che tu conservi le mie parole; verranno lette quando tu sarai in cielo. Non sono i tuoi meriti che mi inclinano a servirmi di te, ma voglio che le anime vedano come la mia potenza adopera strumenti poveri e miseri». 
Siccome Josefa gli domandava se dovesse dire anche questo alla sua Superiora, Gesù rispose: 
«Scrivilo, lo si leggerà dopo la tua morte».  
Così il disegno di Dio va delineandosi sempre più. Egli sceglie Josefa come vittima per le anime, specialmente per le anime consacrate e, nello stesso tempo, la vuole banditrice al mondo del suo Messaggio di misericordia e di amore. La sua missione è duplice: deve essere vittima e messaggera; doppia missione strettamente collegata. Ella è vittima perché messaggera, e come messaggera deve essere vittima.

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[…] In questa stessa epoca, Quaresima 1922, mentre giorno e notte porta il peso di tali persecuzioni, Dio la mette in contatto con un altro abisso di dolore, quello del purgatorio.

Molte anime vengono ad implorare i suoi suffragi e i suoi sacrifici con espressioni di profonda umiltà. Dapprima ne resta impressionata: poi si abitua poco a poco alle confidenze di quelle anime penanti. Le ascolta, domanda il loro nome, le incoraggia e si raccomanda con fiducia alla loro intercessione. I loro insegnamenti sono preziosi e degni di essere raccolti.

Una di esse, venendo ad annunziarle la sua liberazione dice: «L’importante non è l’ingresso in religione, ma l’ingresso nell’eternità!». «- Se le anime religiose sapessero come bisogna scontare qui le piccole carezze prodigate alla natura…», diceva un’altra chiedendo preghiere. «- Il mio esilio è terminato, ora salgo all’eterna patria».
Un sacerdote diceva: «Quanto infinita è la bontà e la misericordia divina che degna servirsi delle sofferenze e dei sacrifici di altre anime per riparare le nostre grandi infedeltà. Quale alto grado di gloria avrei potuto conquistare se la mia vita fosse stata diversa!».
Un’anima religiosa, entrando in cielo, confidava ancora a Josefa: «- Come si vedono diversamente le cose terrene, quando si passa all’eternità! Le cariche non sono niente agli occhi di Dio: solo conta la purità d’intenzione con cui vengono adempiute, anche nelle più piccole azioni. La terra e tutto ciò che contiene sono poca cosa… tuttavia quanto è amata!… Ah, la vita, per lunga che sia, è nulla in paragone dell’eternità! Se si sapesse ciò che è un istante solo passato in purgatorio e come l’anima si strugge e si consuma per il desiderio di vedere Nostro Signore!».

Anche altre anime, sfuggite per misericordia divina all’estremo pericolo, venivano a supplicare Josefa di affrettare la loro liberazione. «Sono qui per l’infinita bontà di Dio, – diceva una di esse – perché un orgoglio eccessivo mi aveva portata sull’orlo dell’inferno. Tenevo sotto i piedi molte persone: ora mi precipiterei ai piedi dell’ultimo dei poveri! «Abbi compassione di me, fa’ degli atti d’umiltà per riparare il mio orgoglio. Così potrai liberarmi da questo abisso.

«- Ho passato sette anni in peccato mortale – confessava un’altra – e sono stata tre anni ammalata. Ho sempre rifiutato di confessarmi. Mi ero preparato l’inferno e ci sarei caduta se le tue sofferenze di oggi non mi avessero ottenuto la forza di rientrare in grazia. Sono ora in purgatorio e ti supplico, poiché hai potuto salvarmi: liberami da questa prigione tanto triste!»

«- Sono in purgatorio per la mia infedeltà non avendo voluto corrispondere alla chiamata di Dio, veniva a dirle un’altra anima. – Dodici anni ho resistito alla vocazione e ho vissuto in gran pericolo di perdermi, perché per soffocare il rimorso mi ero data in braccio al peccato. Grazie alla bontà divina che si è degnata di servirsi delle tue sofferenze ho avuto il coraggio di tornare a Dio… e ora fammi la carità di liberarmi di qui!».

«- Offri per noi il sangue di Gesù – diceva un’altra nel momento di lasciare il purgatorio. Che sarebbe di noi se non ci fosse nessuno per sollevarci?». I nomi delle sante visitatrici, sconosciuti a Josefa, ma accuratamente annotati, con la data e il luogo della morte, furono a sua insaputa controllati minuziosamente più di una volta.

La Quaresima stava per terminare in queste alternative di dolori e di grazie austere. Come avrebbe potuto Josefa, senza un aiuto speciale di Dio, sostenere tali contatti con l’invisibile e condurre nello stesso tempo la sua consueta, uniforme vita di lavoro e di dedizione?
Eppure era questo lo spettacolo di virtù che il suo amore eroico offriva quotidianamente al Cuore di Colui che vede nel segreto, mentre chi la circondava non poteva non ingannarsi circa il valore di quelle giornate sempre uguali all’esterno, spese tutte nel compimento del dovere.

Due fatti sono da segnalarsi negli ultimi giorni di quella settimana santa. La sera del giovedì santo, 13 aprile 1922, Josefa scriveva: «Verso le tre e mezzo mi trovavo in cappella quando davanti a me vidi qualcuno vestito come Nostro Signore, ma un poco più alto di statura, molto bello, con un’espressione di pace nella fisionomia che attraeva. Indossava una tunica di colore rosso violaceo scuro. In mano aveva una corona di spine simile a quella che Gesù mi portava nel passato». «- Sono il Discepolo del Signore – disse. – Sono Giovanni l’Evangelista e ti porto uno dei gioielli più preziosi del divino Maestro». «Mi diede la corona ed egli stesso me la posò sul capo». Josefa lì per lì fu turbata da questa apparizione inaspettata, ma a poco a poco si rassicurò sentendosi pervasa da una dolce pace.
Si fece ardita e osò confidare al celeste visitatore l’angoscia che l’opprimeva per tutto ciò che il demonio le faceva soffrire. «- Non temere. L’anima tua è un giglio che Gesù custodisce nel suo Cuore», le risponde l’Apostolo vergine. Poi continua: «Sono stato mandato per rivelarti qualcuno dei sentimenti che traboccavano dal Cuore del Maestro in questo gran giorno. «L’amore stava per separano dai suoi discepoli dopo di averlo battezzato con un battesimo di sangue. Ma l’amore lo spingeva a rimanere con essi e l’amore gli fece inventare il sacramento dell’Eucaristia. «Quale lotta sorse allora nel suo Cuore!! Come si sarebbe riposato nelle anime pure! Ma quanto la sua passione si sarebbe prolungata nei cuori contaminati! «L’anima sua esultava all’avvicinarsi del momento in cui sarebbe ritornato al Padre, ma come fu stritolata dal dolore vedendo uno dei Dodici, scelto da lui, tradirlo a morte e, per la prima volta, rendere inutile il suo sangue per la salvezza di un’anima! «Il suo Cuore si consumava di amore, ma la poca corrispondenza delle anime da Lui tanto amate immergeva questo stesso amore nella più profonda amarezza… E che dire dell’ingratitudine e della freddezza di tante anime consacrate?»
«Così dicendo, disparve in un lampo». Questa celeste apparizione consolò Josefa un istante, ricordandole l’invito alla riparazione che dall’Eucaristia si rivolge alle anime consacrate. Ma la sera stessa la corona di spine spariva, lasciandola in un’ansiosa perplessità. Il demonio semina il dubbio e l’inquietudine nell’anima della sua vittima. Una domanda assillante si presenta al suo spirito: sono zimbello d’illusione e menzogna? Tutte queste visioni dell’al di là sono fantasmagorie delle mia immaginazione?… il prodotto di una natura squilibrata o di una incosciente suggestione? Tali punti interrogativi non si presentavano soltanto a lei. Niente in questa creatura può, neppure da lontano, fisicamente o moralmente, dare motivo a incertezze. Tuttavia la prudenza che la circonda veglia senza posa e aspetta un segno autentico che permetta di discernere e di affermare in lei l’azione diretta del demonio. Dio sta per darlo, troncando ogni dubbio.

Il sabato Santo, 15 aprile, verso le quattro del pomeriggio, dopo aver trascorso i due giorni precedenti in dolorosi combattimenti, ode, mentre è occupata nel cucire, i rumori che preannunziano l’inferno. Sostenuta dall’obbedienza resiste con la più grande energia per sottrarsi al demonio che si avvicina e infine l’atterra.
Allora, come sempre, il suo corpo sembra restare inanimato. Inginocchiate vicino a lei, le Madri pregano chiedendo al Signore di non lasciare incertezze sul mistero che si svolge sotto i loro occhi. Improvvisamente, al lieve sussulto abituale, si accorgono che Josefa sta per riprendere vita. Il suo viso disfatto lascia intuire ciò che ha visto e sofferto.
Ad un tratto, portando vivacemente la mano al petto grida: «Chi mi brucia?». Ma non vi è nessun fuoco lì. L’abito religioso è intatto. Si spoglia rapidamente; un odore di fumo acre e fetido si diffonde nella cella e si vede bruciarle addosso la camicia e la maglia! Una larga ustione resta «vicino al cuore», come dice lei, attestando la realtà di quel primo attentato di Satana. Josefa ne è sconvolta: «Preferisco partire – scrive nel primo momento – che essere più a lungo lo zimbello del demonio!».
La fedeltà divina nel manifestare tangibilmente la potenza diabolica sarà di conforto nei mesi seguenti. Dieci volte Josefa sarà bruciata: questo fuoco lascerà tracce non solo sugli abiti, ma ancor più sulle sue membra. Piaghe vive, lente a chiudersi, imprimeranno sul suo corpo cicatrici che ella porterà con sé nella tomba.
Vari oggetti di biancheria bruciati si conservano ancora e attestano la realtà della rabbia infernale e il coraggio eroico che sostenne quegli assalti per rimanere fedele all’opera di Amore.

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27-31 luglio 1921

Dice Maria SS. a Josefa:
“Soffri per salvare una mia cara figliola… Gesù la voleva per Sè, ma non corrispose alla Divina chiamata, domani deve morire; che consolazione per il mio cuore materno se non cadrà in inferno! “.
Josefa pregò tutta la notte e il giorno dopo fu terrorizzata da rumori infernali. Colpita e spaventata si rifugiò presso la statua della Madonna.
D’un tratto tutto si calmò, la Madonna sorridendo posò la mano sulla testa di Josefa:
– Ha già reso conto della sua vita, poverina, quale lotta ha dovuto sostenere! quando il demonio ha visto che quell’anima gli sfuggiva ha cercato di toglierle la pace e quanto l’ha fatta soffrire! Era furioso contro di te, perchè mi aiutavi a strappargliela. E’ morta molto pentita e la sua fine è stata serena, ora è in Purgatorio.
La notte seguente Josefa fu svegliata da gemiti e udì una voce – “Sono l’anima che la Madonna ti ha chiesto di salvare, sono anni che soffro orribilmente, abbi compassione di me!
– “Sei in Purgatorio solo da un giorno e due notti” – replicò Josefa – quale devozione alla Madonna hai serbato per ottenere la sua protezione? “
– “Da quando mi sono abbandonata al peccato la mia unica devozione è stata di recitare ogni sabato una Salve Regina”.

Tre giorni dopo quell’anima sale in cielo grazie ai suffragi di Josefa e prima di salire va a ringraziare la sua benefattrice.

fregioAprile 1922

Josefa non è mai discesa nel Purgatorio, ma ha visto ed udito numerose anime venute a sollecitare le sue preghiere, o a dirle che, grazie alle sue sofferenze, erano sfuggite all’inferno.
Queste anime, in generale, si accusavano umilmente delle cause del loro soggiorno in Purgatorio.
I nomi delle sante visitatricì, sconosciuti a Josefa, ma accuratamente annotati, con la data e il luogo della morte, furono a sua insaputa controllati minuziosamente più di una volta. La sicurezza in tal modo acquistata sulla realtà dei fatti resta come una preziosa testimonianza in merito alle sue relazioni col Purgatorio.
– “Sono stata in Purgatorio un po’ meno di un’ora e mezza per espiare alcune mancanze di fiducia in Dio. E’ vero che l’ho sempre amato molto ma con un po’ di timore”.
– “Sono in Purgatorio perchè non ho saputo trattare le anime che Gesù mi affidava con la cura che meritavano…”.
– “Il mio Purgatorio sarà lungo poichè non ho accettato la volontà di Dio, nè fatto con sufficiente rassegnazione il sacrifizio della mia vita durante la malattia”.
– “Sono qui per l’infinita bontà di Dio, un orgoglio eccessivo mi aveva portato sull’orlo dell’inferno, tenevo sotto di me molte persone, ora mi precipiterei ai piedi del più misero fra i poveri”.
– “Avevo la vocazione e la perdetti per una cattiva lettura…
– “La mia gioventù fu piena di vanità… – “Devo espiare una passione mal repressa…
“Mi credevo potente ed ero dominata dall’ambizione…

fregio2 aprile 1922

Un’anima religiosa entrando in Cielo confida a Josefa: “Come si vedono diversamente le cose terrene quando si passa all’eternità! … Come la terra e tutto ciò che contiene sono poca cosa… tuttavia quanto è amata! La vita per lunga che sia è un nulla in paragone dell’eternità! Se si sapesse che cos’è un solo istante passato in Purgatorio e come l’anima si strugge e si consuma per il desiderio di vedere Nostro Signore”.

fregio7 aprile 1922

– “La mia vita religiosa è stata lunga, ma ho passato i miei ultimi anni più a curarmi ed a soddisfarmi che ad amare Nostro Signore. Grazie ai meriti di un sacrifizio che tu hai fatto ho potuto morire nel fervore e devo anche a te di non trascorrere lunghi anni in Purgatorio come avrei meritato. L’importante non è l’entrata in religione…. ma l’entrata nell’eternità! “.

fregio10 Aprile 1922

– “Da un anno e tre mesi sono in Purgatorio. Senza i tuoi piccoli atti dovrei starvi per lunghi anni ancora! Una persona del mondo ha meno responsabilità di una religiosa. Quante grazie riceve questa e quale responsabilità se non ne profitta! Quante anime religiose si rendono poco conto del come si espiano qui le loro colpe! La lingua orribilmente tormentata espia le mancanze al silenzio… la gola riarsa espia le colpe contro la carità… e l’angustia di questa prigione, le ripugnanze ad obbedire… e qui occorre espiare la più piccola immortificazione! … Frenare gli sguardi per non cedere alla curiosità può costare un grande sforzo, ma qui… quale tormento soffrono gli occhi impediti di vedere Dio! “.

fregio12 aprile 1922

– “Un’altra religiosa si accusa di mancanze contro la carità e di mormorazioni all’elezione di una sua superiora.
– “Sono stata in Purgatorio fino ad ora… perchè durante la mia vita religiosa ho parlato molto e con poca discrezione. Ho comunicato spesso le mie impressioni e i miei lamenti e queste comunicazioni sono state causa di mancanze di carità a molte mie consorelle”.

  • “Si profitti bene di questa lezione – aggiungeva la SS. Vergine presente a questa apparizione – perchè molte anime urtano contro questo scoglio”.

fregio21 aprile 1922

II demonio assume la voce di una carmelitana, ben nota a Josefa e le dice che è in Purgatorio e le parla della sua marasma così triste per la sua assenza.
Josefa ne è sconvolta, ma il Signore viene a confortarla:
– “Affidati al mio Cuore, e affidami la tua mamma… la carmelitana è in Purgatorio; non è lei che ti ha parlato ma è il nemico della tua anima”.

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vedi anche:

  • Purgatorio
  • Manoscritto del Purgatorio
  • Renato Baron racconta la visione del Purgatorio