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Gutta cavat lapidem (La goccia scava la pietra)

San Mamiliano di Palermo

San Mamiliano di Palermo, che è venerato con i martiri Ninfa, Eustozio, Proculo e Golbodeo, fu un vescovo di Palermo del quinto secolo.

Quadro raffigurante San Mamiliano, Santa Ninfa, Eustozio, Proculo e Golbodeo, martiri

Mamiliano visse in Sicilia in un periodo in cui i Vandali dominavano l’isola. Servì come vescovo di Palermo, ma fu esiliato in Africa dai Vandali, che aderirono all’arianesimo, intorno al 450 d.C. con alcuni compagni cristiani. Una fonte afferma che Mamiliano fu esiliato in Toscana da Genserico, il re vandalo.
Tuttavia, per intercessione di un vescovo africano o di alcuni cristiani solidali, fuggì in Sardegna. Dopo di ciò, trascorse del tempo sull’isola di Montecristo.

Grotta di San Mamiliano a Montecristo (Foto Ferpint, licenza Creative Commons)

Secondo una leggenda su Montecristo, Mamiliano sconfisse un drago, e cambiò anche il nome dell’isola da Montegiove (” Jove’s Mountain”) a Montecristo (“Montagna di Cristo”). Una comunità di eremiti, che si dice fossero seguaci di Mamiliano, visse sull’isola, e intorno al 600 d.C. fu costruito un monastero.
Successivamente andò anche all’isola del Giglio, dove morì.

Secondo una tradizione dell’isola del Giglio, gli abitanti di Elba e Genova tentarono di rubare le reliquie di Mamiliano il giorno stesso della sua sepoltura e il corpo del santo fu fatto a pezzi. L’isola del Giglio ha tenuto il braccio del santo.

Alcune fonti dicono che le reliquie di Mamiliano furono trasferite a Roma, nella Chiesa di Santa Maria in Monticelli, e successivamente a Spoleto.  Alcune delle sue reliquie potrebbero essere state portate a Palermo.
Un’altra tradizione afferma che Cosimo III de ‘Medici, Granduca di Toscana, restituì l’intero corpo di Mamilian al Giglio nel 17 ° secolo.

Sull’isola del Giglio, le celebrazioni dedicate a San Mamiliano iniziano il 15 settembre e durano quattro giorni, consistenti in una processione delle sue reliquie (braccio di Mamiliano), giochi, musica e una messa tradizionale.

Nel 1673, l’arcivescovo Juan Lozano di Palermo eresse statue a Mamiliano, Eustozio, Proculo e Golbodeo nella cattedrale di Palermo. Le statue furono realizzate da Travaglia (Mamiliano e Golbodeo) e Antonio Anello (Eustozio e Proculo).

Antonello Gagini – Annunciazione dalla Chiesa di San Mamiliano (ex Santa Cita), Palermo – Foto Davide Mauro  licenza Creative Commons

La Chiesa fa memoria di San Mamiliano il 12 marzo. Nella Diocesi di Palermo è celebrata il 16 giugno, data del ritrovamento delle Reliquie a Sovana. Dal 1976 è il Patrono Secondario dell’Arcidiocesi di Palermo, dopo essere stato celebrato come Patrono principale dal 1625 circa.

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