Rembrandt Harmenszoon Van Rijn, universalmente conosciuto come Rembrandt è generalmente considerato uno dei più grandi pittori della storia dell’arte barocca europea ed il più importante pittore olandese del XVII secolo. Rembrandt ha anche realizzato incisioni e disegni. Ha vissuto per un periodo che gli storici richiedono il secolo d’oro olandese durante il quale cultura, scienza, commercio ed influenza politica dell’Olanda hanno raggiunto il loro massimo. Rembrandt ha prodotto circa 600 dipinti, 300 incisioni e 2000 disegni. 

Rembrandt - Autoritratto (1629, olio su tavola)

Rembrandt – Autoritratto (1629, olio su tavola)

Il suo gusto per gli autoritratti (ne ha realizzato un centinaio nel corso della sua carriera) ci permette di seguire la sua evoluzione personale, tanto fisica che emozionale. Il pittore si rappresenta senza concessione, con i suoi difetti e le sue rughe. 
Una delle caratteristiche principali  è l’utilizzo della tecnica del chiaroscuro, che attira lo sguardo con il gioco di contrasti sostenuti. Le scene che dipinge sono intense e vive, sprovviste del formalismo che si poteva incontrare ad alcuni dei propri contemporanei. 
Non è un pittore della bellezza o della ricchezza, sa mostrare la compassione e l’umanità, che sorgono nell’espressione dei suoi personaggi, che sono a volte poveri e vecchi. I suoi temi di predilezione sono il ritratto ed i dipinti con temi biblici. Ha fatto pochi paesaggi o temi mitologici. La sua famiglia – Saskia, sua prima moglie, i suoi figli Titus e sua seconda moglie Hendrickje – appare regolarmente nelle sue pitture, la cui ispirazione è generalmente mitologica, biblica o storica. Rembrandt gradisce anche rappresentare scene della vita quotidiana, gruppi sociali.


Cenni biografici

Ottavo figlio (su dieci) di un padre mugnaio e di una madre ragazza di panettiere, Rembrandt è nato il 15 luglio 1606 a Leyde, in Olanda. 
Passa la sua infanzia e l’inizio della sua vita di pittore nella sua città nativa, dopo avere studiato il latino ed avere effettuato un breve passaggio all’università di Leyde, dove fu iscritto, ma dove non studiò probabilmente mai. 
Nel 1621, decide di dedicarsi interamente alla pittura e diventa apprendista presso un artista locale, Jacob Van Swanenburgh. Dopo sei mesi d’apprendistato ad Amsterdam, apre unabottega a Leyden che divide probabilmente con il suo amico Jan Lievens de Leyde, ex apprendista di Lastman, che lo inizia probabilmente all’incisione. Nel 1627, Rembrandt insegna già ad apprendisti, il primo fu Gerard Dou che entrò nella sua bottega nel 1628, e probabilmente cominciò con la preparazione dei pannelli, delle tele e delle vernici. 
Nel 1631, ha già acquisito una solida reputazione, cosa che gli vale molti ordini di ritratti Fondamentale nella carriera e nella vita privata del pittore è il suo rapporto con Hendrick van Uylenburgh, mercante d’arte, di cui sposa la cugina, Saskia, con la quale si trasferisce ad Amsterdam. 
Hendrick van Uylenburgh lo introdurrà nei giri dell’alta società e favorirà la sua reputazione favorendo l’acquisizione di numerosi ordini, più di 50 ritratti di gente ricca. 
Rembrandt ha anche realizzato molti ritratti di sua moglie tra 1633 (National Gallery of Art di Washington D.C) e 1634 (museo dell’eremo, Saint-Pétersbourg). Rembrandt e Saskia traslocano per abitare una casa di Jodenbreestraat nella zona ebrea, che diventerà il museo della casa di Rembrandt. 
Tre dei loro bambini muoiono poco dopo la nascita. Il quarto, Titus, nato nel 1641 raggiungerà l’età adulta. Saskia muore di tubercolosi nel 1642 all’età di 30 anni. Tra 1643 e 1649, Rembrandt condivide la sua vita con Geertje Dircx, giovane vedova senza figli, che si prende carico della cura del bambino Titus. 
Geertje inizia e vince un processo contro Rembrandt circa una sua promessa di matrimonio, ma egli la fa chiudere in un manicomio. Deve allora affrontare un certo numero di difficoltà. La sua produzione di pitture continua, ma la sua produzione di incisioni ha il sopravvento e conosce un grande successo commerciale ed internazionale. Nel 1645, Hendrickje Stoffels, sostituisce Geertje come concubina e nel 1654 hanno una figlia, Cornelia, cosa che vale loro una colpa della chiesa che li rimprovera “di vivere nel peccato”. 
Rembrandt vivendo sopra i suoi mezzi non arriva più ad onorare i suoi debiti. Deve allora vendere la sua casa ed accontentarsi di una casa più modesta su Rozengracht. Hendrickje e Titus vi installano un negozio d’arte per fare vivere la famiglia, poiché là, nonostante la notorietà di Rembrandt che continua a crescere, gli ordinativi diminuiscono in numero, ma non d’importanza: ad esempio il principe Antonio Ruffo di Sicilia ordina tre grandi dipinti.

Rembrandt vede morire di peste Hendrickje (1663). Suo figlio Tito, muore nel 1668. 
Sua figlia Cornelia, la sua bella figlia Margherita e la sua piccola figlia Titia sono ai suoi lati, quando egli muore, il 4 ottobre 1669. E’ inumato nella chiesa Westerkerk. Oggi non esiste più nessuna traccia della tomba.

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