Nella mitologia greca, i Cabiri (Kabeiroi, Kabiri) erano un gruppo di enigmatiche divinità ctonie, forse di origine frigia, protettrici dei marinai.
Sono stati adorati in un culto misterico, strettamente associato a quello di Efesto, che aveva il suo centro nell’isola di Samotracia ed a Lemno,  nella parte settentrionale del Mar Egeo.

Relief_Samothrace_LouvreIl culto misterico di Samotracia si diffuse rapidamente in tutto il mondo greco durante il periodo ellenistico ed in seguito fu adottato anche dai romani.
Le fonti antiche non sono d’accordo sul fatto che le divinità di Samotracia erano Cabiri o no, e i racconti dei due culti differiscono nei dettagli. Samotracia e Lemno sono vicine l’una all’altra  e i culti sono almeno simili, e nessuno dei due s’inserisce facilmente nel pantheon olimpico.
I racconti degli dei di Samotracia, i cui nomi erano segreti, variano nel numero e sesso degli dei, di solito tra due e quattro, un po’ di entrambi i sessi.
Secondo altri studi, i Cabiri erano proprio figli di Efesto ed erano orefici, maestri del fuoco e aiutanti del padre nella fabbricazione di armi e di gioielli.
I Cabiri erano più comunemente descritti come due persone: un uomo vecchio, Axiocersus, e suo figlio, Cadmilus. Grazie alla segretezza della setta, tuttavia, la loro esatta natura e il rapporto con altri antichi greci e traci è rimasto misterioso. L’appartenenza e i ruoli dei Cabiri sono cambiati significativamente nel tempo, con varianti comuni, tra cui una coppia femminile (Axierus eAxiocersa) e giovani gemelli che sono stati spesso confusi con Castore e Polluce, che erano anche venerati come protettori dei marinai.

Il mito dei Cabiri ha molte somiglianze con quello di altre razze favolose, come i Telchini di Rodi, i Ciclopi, i Dattili, i Coribanti, e i Kuretes. Questi diversi gruppi sono stati spesso confusi o identificati l’uno con l’altro e, come i Ciclopi e i Telchini, sono stati associati con la metallurgia.

Diodoro Siculo ha scritto che Cabiri che erano Idaioi dactyloi. Gli Idaian Dattili erano una razza di esseri divini connessi con la Dea Madre e il monte Ida, una montagna della Frigia sacra alla dea.

Esichio di Alessandria scrisse che i Cabiri erano karkinoi (granchi). I Cabiri, come Karkinoi, erano immaginati come esseri anfibi (ricordano i Telchines), avevano chele al posto delle mani, che erano utilizzate come pinze (in greco: karkina) nella lavorazione dei metalli. È stato suggerito che i misteri orifici possono aver avuto le loro origini con i Cabiri.
Nella cultura greca classica, i misteri dei Cabiri di Samotracia sono rimasti popolari, pur essendo conosciuti ad Atene (per esempio Erodoto era stato un iniziato), alcuni nomi e semplici relazioni genealogiche risultano poco attendibili. Sappiamo solo che i marinai greci, in momenti di pericolo, potevano invocare i Cabiri come “grandi dèi”.
Anche se il santuario arcaico di Samotracia fu ricostruito in stile greco, l’antiquario romano Varrone ha scoperto che all’ingresso, che era stato completamente scavato, c’erano stati due pilastri di ottone ed erma falliche che ci rimandano a Kadmylos, lo sposo della Grande Madre Axiéros, è un dio della fertilità identificato dai Greci con Ermes itifallico