Frederic Leighton (Scarborough, 3 dicembre 1830 – Londra, 25 gennaio 1896) è stato uno scultore e pittore inglese all’epoca dei preraffaelliti.
Figlio di un noto medico, aderì pienamente all’accademismo classico della fine del xix sec. in Inghilterra. Si formò viaggiando in tutta Europa; il suo principale maestro fu il nazareno Steinle (1849-1852);
Le sue opere a soggetto storico, biblico e mitologico sono tra gli esempi più raffinati di arte vittoriana.
Dopo aver venduto alla regina la Madonna di Cimabue portata in processione a Firenze (1855: Londra, Buckingham Palace), occupò un posto eminente e autorevole nella società. Eletto nel 1864 associato e nel 1868 membro della Royal Academy, ne fu nominato presidente nel 1878, e venne fatto nobile nel 1896.
Il suo stile, basato su vaste letture e sul culto della classicità – in particolare le opere greche – e sul rinascimento italiano, propone scrupolose e monumentali composizioni fitte di citazioni riprese dal rinascimento e dall’arte greca.
Durante la maturità Frederic Leighton visse ed operò prima a Parigi (dal 1855 al 1859) e poi a Londra (dal 1860 fino alla morte).
Venne dichiarato cavaliere a Windsor nel 1878 e poi baronetto nel 1896 e morì senza eredi, un giorno dopo l’ufficializzazione della sua nomina a baronetto; era il 25 gennaio 1896.

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