Francisco José de Goya y Lucientes è stato un pittore e incisore spagnolo innovativo, uno dei tre (con El Greco e Diego Velázquez) più grandi maestri spagnoli. Molto nell’arte di Goya è derivato dall’arte di Velázquez, ma tanto nell’arte del 19° secolo (Edouard Manet) e del 20° secolo (Pablo Picasso) è influenzata da Goya. 

Francisco Goya - Autoritratto (1815, olio su tavola)

Francisco Goya – Autoritratto (1815, olio su tavola)

Formatosi in un ambiente mediocre rococò artistico, Goya ha trasformato questo stile spesso frivolo in mirabili opere, come la famosa Fucilazione del 3 maggio 1808 (1814, Museo del Prado, Madrid), che hanno un impatto così grande oggi come quando furono creati. 
Fu un consumato artista spagnolo, i suoi dipinti, i disegni, le molteplici incisioni riflettono rivolgimenti storici contemporanei e influenzarono importanti pittori del 19° e 20° secolo.  La serie di incisioni Los Desastres de la guerra (“I disastri della guerra”, 1810-1814) registra gli orrori dell’invasione napoleonica. 
Per la tecnica audace dei suoi dipinti, la satira inquietante delle sue incisioni, e la sua convinzione che la visione dell’artista è più importante della tradizione, Goya è spesso chiamato “il primo dei moderni”. 
Il suo ritratto senza compromessi del suo tempo segna l’inizio, nel 19° secolo, del realismo. 

Goya era nato a Fuendetodos (Zaragoza), e fu a bottega da José Luzan e Francisco Bayeu, di cui avrebbe poi sposato la sorella. 
Andò in Italia e al suo ritorno in Spagna, dipinse gli affreschi per la cattedrale locale, e dipinse cartoni (disegni e modelli) per la fabbrica degli arazzi reali di Madrid (per lo più scene di vita quotidiana). 
Allo stesso tempo, egli si affermò come ritrattista dell’aristocrazia spagnola. Fu eletto alla Royal Academy di San Fernando nel 1780, nominato pittore del re nel 1786, pittore di corte e nel 1789 (è in seguito, nel 1799) primo pittore della corte spagnola. 
Una grave malattia, nel 1792 ha lasciato definitivamente Goya sordo e divenendo così sempre più occupato con le fantasie e le invenzioni della sua immaginazione e con le osservazioni critiche e satiriche del genere umano, sviluppò un audace, e libero nuovo stile caricaturale. 
Nel 1824, dopo il fallimento di un tentativo di ripristino dei governi liberali, Goya andò in esilio volontario a Bordeaux (Francia), continuando a lavorare fino alla sua morte avvenuta nel 1828.

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