Nella religione gallo-romana, Epona è stata una protettrice dei cavalli, degli asini e dei muli. Era anche una dea della fertilità come dimostra la presenza in alcune sculture di patere, cornucopie e spighe di grano.
Il culto di Epona, l’unica divinità celtica adorata a Roma, si è diffuso tra il primo e il terzo secolo d.C.

EponaFernand Benoit ha trovato le prime attestazioni di un culto di Epona nelle province danubiane e ha affermato di essere stata introdotta nelle limes della Gallia da parte cavalieri provenienti da est. Tale suggerimento non è stato generalmente accettato.

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allereyEpona era una divinità adorata in tutto l’insediamento celtico. La maggior parte delle rappresentazioni della dea deriva dal Galli, l’area tra la Saona e la Valle della Loira, abitato da una tribù di Eduów.
Prima che il suo culto si diffondesse in tutto il mondo celtico, Epona era una divinità tribale, o una delle matrone locali.
Anche se il nome è gallico, iscrizioni dedicatorie a Epona sono in latino o, raramente, greco. Sono stati fatti non solo da Celti, ma anche da tedeschi, romani, e altri abitanti dell’Impero Romano. Un’iscrizione a Epona da Mainz, Germania, identifica il dedicante come siriano.

Una lunga iscrizione latina del I secolo a.C., inciso in una lastra di piombo e che accompagna il sacrificio di una puledra e il dono votivo è stato trovato di un calderone, nel 1887 a Rom, Deux-Sèvres, il Rauranum romano. L’iscrizione offre alla dea una profusione di epiteti arcaici; Eponinacara piccola Epona‘, lei è Atantadea-cavallo, Potiapotente Padrona‘, Dibonia (latino, la ‘buona dea‘.)

La sua festa, nel calendario romano, ricorreva il 18 dicembre come mostrato da un calendario rustico ritrovato a Guidizzolo, Italia, anche se questa può essere stata solo una festa locale.
Il suo nome è stato incorporato nel culto imperiale per essere invocato come Epona Augusta o Epona Regina.

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Epona è citata ne L’asino d’oro di Apuleio, in cui in un’edicola con la sua immagine su un pilastro in una stalla è stata inghirlandata di rose appena raccolte.

Nelle sue Satire, il poeta romano Giovenale collega anche il culto e l’iconografia di Epona con l’area di una stalla.  Giovenale ridicolizza la nobiltà romana, perché come sposi avrebbero giurato con Epona, la “figura sulle pareti puzzolenti dei fienili”. 

Piccole immagini di Epona sono state trovate in siti romani di stalle e fienili su un ampio territorio.