Gutta cavat lapidem (La goccia scava la pietra)

Brevi cenni sulle storie di Osiride e Iside e di Horus e Hathor

Come nella maggior parte delle antiche mitologie, le storie egiziane dei loro dei sono state modificate nel tempo in base ai venti religiosi e politici.
Quello che segue è una visione semplificata, un po’ composita, della storia di questi dei, che sono solo alcune delle più importanti divinità del ben popolato pantheon egiziano.
Le storie sono derivate da antichi testi egiziani (come i Testi delle piramidi e il più famoso Libro dei Morti) e da fonti successive, come le opere di Plutarco.

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Osiride era un tempo re vivente d’Egitto, sposato con sua sorella Iside. Il loro fratello Seth, il malvagio, era sposato con un’altra sorella, Nefti (le relazioni incestuose non erano rare tra gli dei delle mitologie antiche).
Non contento della sua posizione minore, Seth uccise il suo re e fratello Osiride ingannandolo per indurlo ad entrare in una bara dorata, che fu poi chiusa a chiave e gettata nel fiume Nilo.
Dopo che Seth prese il trono, Iside recuperò il corpo di Osiride, ma Seth lo afferrò di nuovo e lo tagliò in 14 pezzi, gettandoli di nuovo nel Nilo.
Iside ha ancora una volta recuperato il corpo di suo marito, anche se questa volta da vari punti lungo il fiume (questi punti erano considerati sacri e divennero i siti dei templi dedicati a Osiride). Con i pezzi del corpo di Osiride raccolti, Iside si trasformò in un falco e, con la brezza delle sue ali, restituì la vita al corpo del marito (Iside e le sue ali sono spesso rappresentate nelle bare e nei sarcofagi, portando vita ai defunti). 

Iside ha fatto un così buon lavoro nel riportare in vita Osiride che hanno concepito un figlio, Horus.

Osiride, tuttavia, non è mai stato lo stesso di prima ed è stato assegnato alla regalità nella terra dei morti.
Normalmente viene mostrato mummiforme, con la sua carne colorata di bianco, verde o nero, e di solito indossa la corona atef, che è la corona bianca con l’aggiunta di un paio di piume.
A destra, viene mostrato con i suoi soliti attributi (incluso qui il bastone e il flagello come simboli del suo potere reale), seduto su un trono negli inferi, con i quattro figli di Horus in piedi su un fiore di loto davanti e le dee Iside e Nefti in piedi dietro.

Spinto da una Iside in cerca di vendetta, Horus combatté Seth finché l’usurpatore non fu sconfitto, non non prima che Horus avesse perso un occhio (e Seth i suoi testicoli).
A sinistra, Horus e Seth sono visti attorno al sema tawy, mentre combattono  simbolicamente per il controllo di tutto l’Egitto.

Horus in seguito recuperò il suo occhio e lo presentò a suo padre Osiris (gli occhi destro e sinistro di Horus erano associati rispettivamente con la luna e il sole). 

Horus divenne quindi re d’Egitto, e da allora in poi, ogni re fu visto come l’incarnazione di Horus. Seth più tardi si riconciliò con Horus, ma fu relegato ad essere un dio solo di terre non egiziane (era ancora associato al male in generale, così come a molti animali, come l’ippopotamo).

Occhio di Horus

Horus era sempre raffigurato come un falco (o falco), o come l’uccello stesso o come un uomo dalla testa di falco, e spesso indossa la doppia corona dell’Alto e del Basso Egitto. Nella sottostante immagine, Horus appare con una doppia corona tagliata (il migliore per vedere la parte della Corona Bianca) su una versione in papiro del cosiddetto Libro dei morti. Horus qui agisce come leader dello spirito del morto.

La moglie Horus era Hathor, le cui origini mitologiche erano ancora più strane di quelle del marito.
Sembra che durante le battaglie tra Horus e suo zio Seth, Horus si sia arrabbiato perché sua madre Iside non stava aiutando abbastanza, così l’ha decapitata mentre dormiva. Quando si svegliò, Iside prese la prima testa che riuscì a trovare: quella di una mucca. In questo modo, Iside diventa Hathor, il cui nome significa “Mansion of Horus” (cioè un tempio di Horus). Durante il Nuovo Regno, le due dee sono spesso fuse, con Iside che indossa le corna di Hathor (la stessa Iside viene spesso mostrata con un copricapo composto dal geroglifico per “trono”, che fa parte del suo nome). L’immagine “standard” di Hathor è mostrata a sinistra

Horus e Hathor hanno avuto quattro figli che sono stati visti come guide per i morti, e quindi sono stati associati ai punti cardinali, così come ai quattro organi principali conservati in vasi canopi durante il processo di mummificazione (i vasi mostrati a destra hanno dei tappi scolpiti rappresentare i quattro figli). 

Figli di Horus e Hathor

Ciascuno era anche associato a una dea protettrice. I quattro figli sono frequentemente mostrati in piedi su un fiore di loto vicino all’Ossiron in trono nella terra dei morti (vedi sopra). I figli di Horus e Hathor sono:

  • Imsety: testa di uomo; ha tenuto il fegato; sud; dea protettrice Isis
  • Hapi: testa di scimmia; tenuto i polmoni; nord; dea protettrice  Nefti 
  • Duamutef: testa di sciacallo; ha tenuto lo stomaco; est; dea protettrice Neith
  • Qebsennuef: testa di falco; teneva l’intestino; ovest; dea protettrice Selket

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